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【健康醫話】操心更”操”心 – 談焦慮與心血管疾病 2020/01/23

文/身心科 馬思斌 主治醫師

52歲的張先生,過去有心肌梗塞病史,自此之後便開始特別注意身體的任何變化,一個哪裡痛,便開始擔心會不會是心臟病的前兆,焦慮感便逐漸蔓延,甚至覺得胸悶、喘不過氣、渾身不對勁,頻繁求診,儘管做了一系列的檢查,卻沒有明顯異常發現….

這樣的患者,在臨床上並不少見。事實上,焦慮情緒是普遍存在於每個人的日常生活中。如果當我們面臨大考、準備與心儀對象告白、面試新工作會有這樣的情緒反應,我想大概也不會有人覺得太過異常。但若當我們看到一個人,極度緊張、坐立難安、顫抖、進退失所,卻又找不到令他焦慮的事情,即使是一般人大概也看得出來他需要進一步的協助。焦慮一般可分作兩大層面,心理層面包括莫名的擔心、模糊害怕不安的感覺;生理層面則包括冒汗、坐立難安、心跳加速、心悸、顫抖等。

焦慮與心血管疾病
傳統概念常把心、身二元化,認為兩者並不相干。近年來逐漸發現兩者彼此影響甚鉅。研究結果顯示,急性冠心症患者約有二到三成會經歷焦慮症狀,其中約一半患者在一年後仍受焦慮困擾。在冠心症穩定期仍有焦慮困擾的個案,預後也較差。另一方面,在2016年的大規模統合分析中,總共統計個案156萬人,進行一到二十四年追蹤,發現焦慮個案會增加52%罹患心血管疾病風險。

這樣的雙向關係,目前理論嘗試解釋的機轉如下,我們不妨從生理心理兩個層面逐一做分析。維持健康飲食、運動、戒菸等都是能有助於降低進一步心血管疾病的有益健康行為,但在焦慮個案則相對難遵循,焦慮個案傾向會增加飲食中膽固醇、醣類攝取、運動量較少,進一步也發現這些個案有較高風險罹患高血脂、肥胖,以及物質濫用。焦慮個案也被發現較難接受後續治療以及復健計畫。

另一方面,發炎反應可能也與這兩者有關。在動脈硬化以及相關的心血管疾病中,與inflammatory markers例如interleukin-1 (IL-1), interleukin-6 (IL-6), tumor necrosis factor-alpha (TNF- α ), 及C-reactive protein (CRP)等相關。而焦慮相關疾病也同樣被發現有較高濃度的inflammatory marker。另外還有嘗試解釋的理論,包括Endothelial Dysfunction,Platelet Dysfunction,Autonomic dysfunction等,都曾被提出嘗試解釋兩者關聯性。

焦慮疾患與診斷
在疾病分類上,會依據焦慮症狀出現的頻率、強度、症狀內容,出現情境對象等加以分類,以下會先介紹兩種常見者:廣泛性焦慮症及恐慌症。廣泛性焦慮症針對對象較為廣泛,常伴隨症狀包括注意力不集中、易怒、坐立難安、緊繃、疲倦等。恐慌症則是一陣焦慮如洪水般席捲而來,伴隨呼吸急促、胸悶胸痛、頭暈、過度換氣、手腳發麻等症狀,難受程度常讓人覺得身體真的快不行了。

困難的是,有些症狀在焦慮疾患以及心血管疾病都有可能出現,例如胸悶胸痛、呼吸急促等,在恐慌症及急性冠心症都有可能出現,增加診斷上的困難度,所幸可以透過詳細的病史詢問、檢查等辨別出兩者差異。

藥物治療及心理治療
歷經抗憂鬱劑逐漸演進,從三環類抗憂鬱劑到現今的血清素再回收抑制劑,血清素-正腎上腺素再回收抑制劑等,副作用已大幅減少,治療效果亦佳。另外,苯二氮類藥物在處理急性短期焦慮亦有不錯的效果。

心理治療種類眾多,常見的有認知行為治療、精神動力心理治療、正念、呼吸放鬆法、支持性心理治療等,可依照個人取向偏好加以選擇。搭配藥物治療效果更快,維持穩定效果更久。

焦慮患者有較高機會罹患心血管疾病,而罹患心血管疾病患者,有較高機會受焦慮困擾,並且合併焦慮以及心血管疾病個案預後較差。因此,如果可以及早介入,協助治療,對患者不僅可以增進生活品質,也可以促進心、身健康。


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